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谁携带氨基酸

生命之源在太空?隼鸟二号样本中发现氨基酸,或与生命诞生有关

按照目前人类已知的情况,地球上的生命最早出现在38亿年前,由一种简单的单细胞生命发展演化,中间经历过大大小小数十次的物种灭绝事件,生命在潮起潮落中发展至今,有物种灭绝消失在历史的舞台,也有物种发展壮大统治地球的一个时代,到今天地球上有数百万个物种,呈现出一片生机勃勃祥和的景象。

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生命之源在太空?隼鸟二号样本中发现氨基酸,或与生命诞生有关

当一个物种发展到一定程度会尽可能地追寻三个问题:我是谁?我来自哪里?我要到哪里去?

最开始的时候科学体系尚未建立,人类面对生活中发生在我们身边的一切,都采取非常简单暴力的方式,那便是虚构故事自欺欺人,这也是各个民族和国家都有神话故事的本质原因。例如西方国家最开始认为人类是上帝造的,而在中国也有女娲造人的神话故事。

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生命之源在太空?隼鸟二号样本中发现氨基酸,或与生命诞生有关

其实追其根源就是因为未知,所以要虚构!

18世纪,达尔文等一众博物学家、生物学家打破了神学的垄断,彻底地把我们从上帝的手里抢了出来,认为人类是从古猿发展演化而来的。在那个社会这样的观点是要受到抨击的,因此很多贵族讽刺达尔文,把他绘制成猴子的模样。

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生命之源在太空?隼鸟二号样本中发现氨基酸,或与生命诞生有关

达尔文的生物进化论,让人类意识到地球生命的发展演化历程,大体上是从简单到复杂、从低等到高等、从水生到陆生的过程,可以理解成生命从1到无穷多的过程。

但是对于地球生命从“0”到“1”这个过程一直以来就存在很多观点,有观点认为地球生命或许起源在地球之外,这些年发现的多个证据也在证明这一点。当然,这里所说的主要是“生命之源”,也就是构成生命的基本要素,例如氨基酸、蛋白质、DNA、RNA等。

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生命之源在太空?隼鸟二号样本中发现氨基酸,或与生命诞生有关

近日,根据日本文部科学省报告,科学家在小行星探测器隼鸟二号采集的样本中发现了氨基酸的存在,数量超过20种。

日本在小行星探测领域做得还是比较好的,隼鸟一号和隼鸟二号小行星探测器都取得了一定的成果。尤其是是隼鸟二号,2014年12月从地球出发,经过几年的飞行在2018年抵达“龙宫”小行星,2019年的时候实施撞击接触采样,在2020年12月份返回地球。

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生命之源在太空?隼鸟二号样本中发现氨基酸,或与生命诞生有关

时间点上还是比较有意思的,我国的嫦娥五号也是在2020年12月份进行的任务,从月球上采集了1731克样本回来。只不过隼鸟二号采集的样本要更少一些,大约只有5.4克的黑色砂粒状物质。

即使这样,科学家也是非常高兴的,因为撞击取样意味着可能取不到样本,那么往返就意味着白玩了,现在还带回来几个样本至少比空着强。

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日本的多个科研机构对这5.4克样本进行研究,最开始发现这些黑色沙粒含有有机物质碳和氮的化合物,同时还在样本中发现了水的存在。

而根据今年6月的最新消息,科学家在这些样本中发现了大量的氨基酸,超过20种。我们知道氨基酸是构成蛋白质的基本物质,而蛋白质又是生命体的基本构架,任何生命都少不了蛋白质的参与。

生命之源在太空?隼鸟二号样本中发现氨基酸,或与生命诞生有关

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生命之源在太空?隼鸟二号样本中发现氨基酸,或与生命诞生有关

这次的发现关键在于,样本是直接从地球之外采集的,并且全程密封不会接触到地球上的生物资源, 这也就意味着来自地球之外的“生命之源”首次被确认。

“生命之源”更多来自地外的证据

从地球之外的天体上采集样本,人类历史上到目前为止一共有过13次,其中6次是阿波罗载人登月期间采集的月球样本、3次是苏联的无人探测器月球上采集样本、1次是中国的嫦娥五号探测器月球上采集样本。而在小行星上采集样本一共是三次,日本的隼鸟一号和隼鸟二号,这两个探测器已经返回,而NASA的小行星探测器目标是本努,目前正在返程中。

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生命之源在太空?隼鸟二号样本中发现氨基酸,或与生命诞生有关

2020年3月美国的一个科研团队,曾在陨石中发现一种外星蛋白质“血石蛋白(hemolithin)”,这个陨石是1990年在阿尔及利亚发现的,并命名为Acfer 086,在这种蛋白质中富含铁和锂。

科学家认为构成地球生命的“资源”,很可能是由彗星或者小行星等带到地球之上。

而在另一项科研中,科学家针对1969年坠落在澳大利亚默奇森附近的默奇森陨石,和2001年在摩洛哥发现的NWA 801陨石进行研究,发现这两块陨石的年龄很大,甚至比地球还要古老,超过45亿年。科学家在这两个陨石中都发现了核糖以及微量的木糖和阿拉伯糖的存在。

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核糖是RNA的重要组成部分,对于生命来说是一类非常重要的生物分子,除了在一些病毒中担任遗传物质,几乎在所有的生命中它们都充当着信使的作用,帮助DNA表达遗传信息,最终合成身体所需的蛋白质。

目前来看,地球生命所需要的基本物质有一定可能是由小行星或者彗星带到地球上,最终在原始海洋中形成生命。#隼鸟二号样本中发现氨基酸#?


文/科学黑洞,图片来源网络侵删。

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